小度智能音箱Pro全新登场,百度软硬件结合如何青出于蓝而胜于蓝?

程序人生 27 2018-11-02 11:48

11月1日,2018百度世界大会召开,跟往年流程一样,李彦宏在主论坛发表主题演讲,各个事业群分别举办分论坛,不过,今年百度世界大会给人的感觉是,百度已经是一家AI+软件+硬件的公司,百度世界大会的场地搭建、发布流程、演讲风格,都跟硬件公司的发布会很接近。

更重要的是发布的内容。在大会上,百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲发布了两款小度系列智能硬件:小度智能音箱Pro和小度语音车载支架,小度智能音箱Pro的价格为399元,首发价为169元;小度语音车载支架为99元,公测价为49元,其中小度语音车载支架开售瞬间就被哄抢一空,成为百度有史以来最火爆的智能硬件产品,更有自媒体人在朋友圈指出,这将是今年最网红的智能硬件新品。

算上此前上市的小度在家和小度智能音箱,百度今年已连续推出四款硬件。

小度智能音箱Pro全新登场,百度软硬件结合如何青出于蓝而胜于蓝?-JEESNS

DuerOS驱动的小度助手也迎来全面升级,理解能力全面增强,引入了全新一代语音交互技术Endless Conversation,支持一次唤醒多轮交互、持续对话,愈发接近真人助理式对话体验,这相当于iOS迎来的升级。

百度还公布了DuerOS生态的最新数据:DuerOS在激活设备、月活跃设备、合作伙伴、落地主控设备、开发者数量等五个方面均为全国第一,持续领跑智能语音市场。

不论是DuerOS还是小度系列硬件取得不错的成绩,都是超出许多人预期的。今年,小度智能音箱等一系列的爆款产品成功,证明了百度这条软硬集合一体化道路的正确性。

百度越来越会做硬件了

这一次发布小度智能音箱Pro和小度语音车载支架后,百度就形成了更加完善的智能语音硬件产品线:

1.小度在家是带屏产品线,相对于是平板+音箱,满足对交互要求较高的群体;

2.小度智能音箱产品线迎来升级,Pro有了更好的音质、颜值和性能,特别是音质。小度智能音箱Pro匹配了高灵敏的全频扬声器,采用了全新的声波反射锥设计,具有360度声场,低音效果和层次感更好。智能音箱首先是一款音箱,抓音质这个核心需求,在我看来是非常明智的,

3.小度语音车载支架则是一款让人眼前一亮的产品。市面上没有类似品类,这是百度全新开辟的产品线,是一个AI新物种。它是一个手机支架,可以与智能手机配合,再通过FM接入车载音响,旨在解决车内语音交互问题。

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看到小度语音车载支架我是很心动的,首先我需要一个手机支架;其次我车里用语音有两种方式,一个是Siri,主要是打电话,一个是百度地图,打开后导航输入用,都只能解决部分问题,小度语音车载支架内置双麦克风阵列收音,支持语音唤醒,结合小度助手可以支持许多命令,包括地图导航、拨打电话等车内常用功能,获取与QQ音乐、网易云音乐合作的音频资源、电台资讯,查天气百科问答等百度擅长的事儿。

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有人问为什么不直接用手机?因为用手机无法直接唤醒小度助手。而且小度语音车载支架还针对车载环境进行了优化,一方面有针对性的降噪处理,可在嘈杂环境下轻松唤醒,80km/h时速下唤醒率可达到97%以上;另一方面,内置FM发射器,汽车可以直接通过FM接入,听歌什么的效果更好。

而且,这款语音车载支架还可为手机无线充电。其活动价只要49元跟普通车载支架看齐,即便是99元的原价都很有竞争力,我甚至认为这款产品会成为拼多多和社交电商平台的爆款。当我将小度车载智能音箱发到朋友圈时,瞬间就有许多人问我购买链接,还有做硬件渠道的朋友向我打听如何做代理。这款智能硬件火爆程度应该也是百度没想到的,小度商城甚至因为大量订单涌入而出现无法下单的问题。

总的来说,看了这次百度发布的两款硬件产品,我觉得跟一年前比,百度更懂硬件了,它越来越会站在用户角度来做一款硬件,解决用户痛点的同时提供一些接地气的功能,没有许多互联网公司做硬件会遇到的工程师思维。

不过百度是一家非典型硬件公司,它不只是希望卖硬件赚钱,硬件只是软硬件结合战略的一只脚。今年发布四款智能硬件新品,DuerOS不断升级不断壮大开放生态,都表明百度软硬件+AI结合的战略正在被深入推进。

软硬件结合之路走对了

百度重视软硬件结合不难理解,李彦宏在去年年初的内部讲话中,就以Amazon Echo为例表示人工智能的机会是软硬件结合:

"软件和硬件的结合越来越紧密了,你仅做软件恐怕是不行的。像现在智能音箱在美国很火,他们卖了上千万台,这个是充分利用了软硬件结合优势……软硬件结合是AI时代非常重要的特点。"

众所周知,亚马逊最初是一家不做硬件的互联网公司,后来陆续有了Kindle、Fire TV、Fire Phone以及Echo智能音箱,每一个都是软硬件结合的思路,特别是Echo更是开辟了一个新的市场。

不只是亚马逊,谷歌也是尝试软硬件结合的互联网公司,基于Google Assitant,Google发布了智能音箱Google Home系列,并通过激进的补贴营销快速跑马圈地,Canalys的数据显示,2018年第一季度,亚马逊共售出250万台Echo智能音箱,但市场占有率降到27.7%。谷歌则售出了320万台GoogleHome智能音箱,市场占有率达到了36.2%,超越亚马逊夺走了智能音箱第一的头衔。

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在AI时代,硬件与软件结合可以形成更强的计算力、可以适配更多的场景,可以获取更多的数据,因此越来越重要,既然百度的掌舵者意识到这样的趋势,就一定会进行尝试。

现在可以看到,百度的软硬件结合采取两条腿走路的方式,一边是硬件创新,一边是技术优化。

在硬件层面,百度越来越懂如何做硬件,正在形成越来越完善的智能语音硬件产品线,且还在不断添砖加瓦。

在技术层面,百度基于最具优势的AI基础技术,在上层不断优化语音交互技术,不断进行语音交互应用整合。Endless Conversation的推出就是一个佐证,新一代DuerOS基于大规模深度学习具有更强的"脑容量",深度融合百度搜索和知识图谱具有更大的"知识量",同时针对车载等环境进行优化,进而有更强的语音识别和理解能力。Endless Conversation的一次唤醒、持续交互能力在语音技术应用上也走在了行业前面。

可以看到,百度AI软件+硬件结合的想法正在通过两条腿走路的形式得到落地。据IDC最新数据显示,2018年第3季度,搭载百度DuerOS的智能音箱在中国市场第三季度出货量第一名,小度系列智能硬件在中国市场增速最快,市场份额增至24%,出货量环比增速第一。软硬件结合是DuerOS可以成为第一智能语音交互平台的原因,也是小度系列智能音箱能快速崛起的基础。

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实打实的数据表明,百度软硬件结合的路走通了,许多公司都意识到了软硬件是AI和IoT时代的大趋势,不过,这条路不是每个公司都走得通,百度可以也不是一步到位,而是步步为营:

第一步,基于AI基础技术构建强大的语音交互技术,结合百度互联网内容和服务生态,做好软件层面的语音助理,再应用到百度搜索等大众应用上锤炼学习,成功打造中文版Siri;

第二步,在语音助理的基础上打造DuerOS,将技术能力资源都开放出来,开放给300+硬件合作伙伴的同时,百度每天跟硬件公司泡在一起,更加理解硬件,更加理解硬件行业,甚至开始积累供应链资源。

第三步,在DuerOS生态初步成型的时候,小度智能硬件问世,百度真正用硬件公司的方式去做硬件的创新,再与领先的智能语音交互技术结合,就能做出好的产品,再辅以对的市场策略,小度智能音箱想不成功都难。

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软硬件结合也可以形成一道无形的壁垒,硬件可以山寨,互联网软件和背后的服务却无法复制,比如小度智能车载支架,虽然很多深圳公司可以做出更便宜的车载支架,但却无法具备智能语音交互和互联网服务能力,这些都是无法山寨的。

国际科技巨头的战略眼光总是很相似,百度和亚马逊和谷歌一样,也都走上了软硬件结合这条路,不过,百度的软硬件结合与谷歌、亚马逊也有一些不同。

百度与谷歌亚马逊有何不同?

1、强调与百度大AI战略的协同。

百度十分强调AI基础技术,一直与百度整体AI战略协同发展,比如最新的DuerOS的Endless Conversation能有更强的语音交互能力,正是得益于百度的大规模深度学习能力,进而有了更强的"脑容量";再比如DuerOS在汽车这个场景上布局不断,包括这次发布车载支架,与百度的智能汽车战略(Apollo等)打起了配合战。

亚马逊和谷歌与整体AI战略协同不多。特别是亚马逊,它在基础AI技术上布局不多,没有AI战略,亚马逊采取的策略是将所有技术人员集中到其智能助理Alexa的项目上,一年前发布新一代Echo时亚马逊就宣布,共有5000多名员工从事Alexa数字语音助手的开发。

说白了,亚马逊是一堆人在开发一款语音助理,百度则是一群人在开发一个大的AI基础架构,然后其他人基于这个架构开发不同应用,如无人车、智能音箱,并且不同应用间实现了协同发展。百度的做法可以降低成本,也可以强化AI技术优势,在深度学习框架(PaddlePaddle)、AI芯片(昆仑)等底层技术上强化布局。

2、不只是协议兼容而是生态开放。

谷歌和亚马逊的语音助理有开放,但只是协议的开放,即让更多硬件设备可以被它们的音箱唤醒,今年初就有多达1200个品牌推出了超过4000个智能家居设备与Alexa兼容,这一点小度智能音箱也有开放,兼容的智能家居设备可以被小度唤醒。

不过,DueOS做多了一步,就是生态层面的开放,系统开放意味着DuerOS像Android一样可以被不同设备搭载,进而具备语音交互能力;开发者平台就像应用市场一样,让开发者可以在DuerOS上开发技能。截至2018年10月搭载百度DuerOS的激活设备量已超过1.5亿,月活跃设备量超过3500万,合作伙伴超过300家,搭载DuerOS的落地主控设备达到160多款,DuerOS平台技能开发者数量超过2.4万。

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DuerOS的合作伙伴包括中信国安广视、歌华、华为、索尼、TCL、联想、美的、海尔、HTC、小鱼在家、猫王、TCL、小天才、哈曼、飞利浦、创维、东风、联通、极米等,覆盖智能家居、智能穿戴、车载、移动通讯等多个场景,且名单还在增加中。

开放是百度软硬件结合战略的一部分,软件是DuerOS,软硬件结合的硬件可以是自己的小度硬件,也可以是第三方。软硬件结合的开放生态也可以让DuerOS能力更强,甚至让百度的AI技术得到更多场景锤炼。长期来看,则可以帮助百度在IoT时代构建一个全新的入口。

可以看到,虽然都在谈软硬件结合,但百度DuerOS却走出了一条独特的软硬件+AI的特色道路,相对于亚马逊和谷歌而言大有青出于蓝而胜于蓝的势头。我认为不只是在智能音箱品类上,在IoT时代,软硬件结合且开放的理念都会具有很强的竞争力,或许智能音箱只是百度的一个起点。

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